【Steam】正遭天下圍攻,《Fortnite》開發商「Epic Games Store」遊戲平台開張!


《Fortnite》、《戰地風雲 5》、《異塵餘生 76》、《黑色行動 4》,上述這些 PC 遊戲無疑是近期全球最多玩家關注的熱門大作,全球玩家加總何止破億,也帶動今年全球遊戲產業的整體營收。然而,這些遊戲的共通點還有一個。那就是,這些遊戲並未上架在全球最大的遊戲平台:Steam


Epic Games Store 新開張,抽成只抽 12%

2003 年 9 月 12 日成立至今滿 15 週年,坐擁近 3 億註冊會員,全球市場份額最大的 PC 線上遊戲平台,Steam 目前正面臨天下圍攻的局面。全球破 2 億註冊玩家數的《Fortnite》開發商 Epic Games,於今(5)日宣布成立自家的電子遊戲平台,Epic Games Store。

▲圖片來源:Epic Games

Epic Games Store 是有備而來的。以虛幻引擎(Unreal Engine)起家,凡是在 EGS 商店上架的遊戲,Epic Games 只抽 12%,這比起 Steam 固定抽 30% 起跳好太多了,更何況如果開發者使用的是虛幻引擎打造,還有 5% 的商店元件折扣。

▲圖片來源:Epic Games

不過就是一家 Epic Games Store 開張,Steam 為何會面臨危機?羅馬不是一天造成的,大巨蛋也不是一天就蓋成那樣的,有關 Steam 市場轉移的競爭態勢,早在近幾年來便已慢慢浮現。


家機市場的崛起,PC 平台群雄割據

從 3 月《盜賊之海》與《腐朽之都 2》只登上微軟平台(Xbox One、Win10),再來是 PS4 獨佔大作《戰神》與《漫威蜘蛛人》,《黑色行動 4》PC 版只在 Battle.net,《戰地風雲 5》PC 版只在 Origin,甚至 Bethesda 的《異塵餘生 76》也直接放話不會登上 Steam,更不用說《碧血狂殺》連續兩代都不在 PC 上。

當然,不管上述的遊戲銷售是否有足夠競爭力,光是《Fortnite》這塊大餅更是 Epic Games 完全獨佔就夠虧的了,如今 Epic Games 自己也開起電商平台吸引開發者,更不用提 Discord 今年也開設了遊戲平台「Nitro」,彷彿正是昭告天下 Steam 不再是 PC 平台唯一的選擇。

就像三國時代關東聯軍圍攻董卓一樣,即便擁有近 3 億註冊會員的 Steam 目前地位仍難以撼動,但眼下面對家機市場 PlayStation、Xbox、Nintendo Switch 市場持續穩定攀升,以及 PC 市場平台的分割,更遑論目前被眾家大廠汲汲營營搶攻的「手機遊戲」行動平台,任誰都看得出來 Steam 正面臨天下圍攻的局面。


新的分潤政策是讓利改變,卻不得人心

當然,Steam 並不是沒有任何反應。就在幾天前,Valve 祭出 Steam 平台遊戲分潤的新分成等級,只要遊戲在 Steam 平台收益達到 1,000 萬美元(約新台幣 3.07 億),則分潤會改為 25:75;如果收益突破 5,000 萬美元, 分潤再降 20:80。
然而,這項看似利多新政策卻普遍不被外界看好,被認為 Steam 只是往 3A 大廠靠攏,而輕乎了中小開發團隊與獨立遊戲玩家社群的市場。如今,Valve 的新分潤政策被新對手 Epic Games Store 直接針對,一邊抽 30%,一邊只抽 12%,搶攻市場意圖相當明顯。

漸漸的,當市面上極具潛力的大廠逐步已建立起自己的社群市場,而獨立開發者轉投分潤獲利更多的發行平台,Steam 最終的下場很可能是大廠與獨立開發商兩面皆不討好。


Steam 的招牌「特賣會」會傷害遊戲業?

當然,或許有人認為慣例的 Steam 特賣會是其屹立不搖的根基,然而,每年慣例舉行的特賣會,或許無形之中正在傷害著遊戲產業。因為屢屢特價的遊戲並不會使開發商賺到更多的錢。
《Inside a Star-filled Sky》獨立開發者 Jason Rohrer 便曾提過,週期性的特賣會對開發商來說是會賺到一筆熱錢,但在特價與抽成下的獲利相當少,而有更多玩家選擇等特價,長久下來只會讓開發者更難存活。

對 Valve 來說,他們從不強迫開發商加入遊戲特賣會。 當然,當大多數開發商將自己的遊戲放到特賣會出售時,剩下沒有加入的開發者會更難賺取足夠的收入。這意味著,就會有更多開發者加入特賣會行列,也代表玩家會瞭解遊戲遲早都會有很大的折扣,也會有更多的玩家避免以原價購買遊戲,等等。


特賣會的最大贏家還是 Valve 本身!


成人遊戲市場也競爭激烈

另外,談到成人遊戲市場的話,即便遊戲在 Steam 上架有其大量玩家市場的利多因素,也要面對各國 18 禁政策法令(尤其是中國)而增加「和諧版」的開發時程。
因此,Steam 多半不會是成人遊戲開發商的首選平台,因為這些開發者多半是資金短缺的小型團隊,與其受到各種政策限制與高額抽成,選擇 DLsite、MangaGamer、Nutaku 這些老司機平台反倒是方便許多。

更何況訴求「變態即藝術」(Hentai is Art)的 Nutaku,這幾年來從原本的成人 Web Game 經營積極轉型至移動平台,近年還對外宣布斥資 1,000 萬美金進軍手遊市場,提供開發贊助吸引市場上有潛力的遊戲開發者製作更多優質的成人美少女手遊。


或許,沒有永遠的王朝

就結果來說,這場對抗 Steam 的戰爭早已烽煙四起,Origin、GOG、Uplay、Discord、itch.io、Battle.net、Bethesda… 現在還多了 Epic Games Store,海外資深編輯 Christopher Dring 表示,若 Valve 認為他們仍是主導 PC 市場的最大平台,很可能在接下來幾年的市場戰爭中陷入危險。
雖然難以置信,但或許在有生之年,我們可能會親眼見證 PC 遊戲市場版塊將發生劇烈變化,而 Steam 或將是贏家或輸家,全看 Valve 怎麼走下一步棋。